The Martian – Apakah Kita Bisa Hidup Lama Di Mars?

Di dalam film The Martian, Mark Watney yang diperankan oleh Matt Damon harus berjuang untuk hidup selama ratusan hari di Mars. Ia ditinggalkan oleh Kru lain karena dianggap telah meninggal di planet merah itu dalam sebuah kecelakaan sewaktu misi evakuasi. Sekarang, NASA sedang melakukan uji coba atau simulasi terhadap beberapa astronot di sebuah gurun. Tujuannya agar mereka bisa tahu, apa saja yang perlu disiapkan untuk bertahan hidup lama di MARS. Apakah hidup di MARS memang sesulit dan seberbahaya itu?

Martian

Hal yang perlu diperhatikan pertama kali ketika hidup di MARS adalah air. Baru-baru ini NASA kembali mengumumkan bahwa ada kemungkinan air mengalir di MARS. Dan air itu dalam bentuk air asin seperti yang ada di lautan. Namun, aliran air yang ada di sana barangkali tidak seperti di bumi yang dapat membentuk sungai, ombak, dan lain sebagainya. Kemungkinan besar air yang ada di MARS berbentuk seperti embun. Embun yang mengalir karena tekanan gravitasi dan atmosfer yang rendah.

Apakah air itu bisa digunakan untuk kehidupan manusia nantinya? Tentu saja bisa, dengan sedikit banyak pengolahan di sana-sini. Mirip seperti penyulingan air yang ada di pingir pantai. Tinggal bagaimana mendapatkan energi yang cukup untuk melakukan pengolahan itu. Sekarang MARS mempunyai wahana Curiosity yang berada dekat dengan sumber air itu. Namun mereka tidak berani untuk mendekat lebih jauh. Curiosity tidak didesain untuk melakukan eksplorasi steril. Dikhawatirkan terdapat bakteri atau hewan selular lainnya yang dapat mengkontaminasi ekosistem MARS (jika saja mereka mempunyai ekosistem).

Bicara soal energi, mendapatkan energi di MARS adalah sebuah pekerjaan yang tricky. Solar panel atau panel tenaga surya mungkin adalah salah satu alternatif yang baik. Disamping itu, MARS juga terbukti mempunyai angin yang bisa menggerakan turbin. Panas bumi (atau panas MARS) mungkin masih ada, tapi kita tidak dapat berharap banyak. Energi untuk mesin, berbeda lagi dengan energi untuk manusia.

Continue reading →